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為何工業革命沒有在中國發生?

未知 2019-05-23 11:47

對喬爾莫基爾這樣的經濟史學家而言,現代社會擁有的財富和健康絕非大勢所趨。我們本應該像數世紀以前的祖先們一樣過著骯臟、野蠻和短命的生活,然而歐洲一個小角落里的星星之火點燃了工業革命,17-18世紀工業革命率先將先進的科學技術、優越的生活水平傳到北大西洋沿岸地區并逐漸散布至全球。

莫基爾在西北大學任教,在即將問世的書《增長文化:現代經濟起源》中他深入探討了世界是如何在短短幾個世紀間從貧窮變得如此富庶。

下面這篇文章是《華盛頓郵報》記者跟莫基爾的對話編錄,說明莫基爾針對歷史問題的幾個觀點。

縱觀哲學和科技發展的幾個世紀,莫基爾認為歐洲形成了獨具競爭力的科學知識發展文化,這些進步是前所未有的,從而導致了工業革命發生在歐洲而不是發生在先前幾個世紀就已顯現更多科學發展跡象的地區,例如中國。

分析工業革命成因為什么重要?

方方面面來講,19-20世紀是人類歷史變革最為激烈的時代。大約到1800年,地球上大多數人都很貧窮。這里說的貧窮是指人們一生中大部分時間處于肉體饑餓的邊緣。

1750年人類預期壽命在38歲左右,而且有些地方更低。今天人們可以活到80多歲,同時可以花費很多時間休閑,這在過去完全是不可想象的事情。從任何角度來說,今天西方和亞洲工業社會里的下層中產階級過著比數世紀前教皇國王們還要好的生活。這源于:我們掌握自然力量并利用它滿足我們的經濟需要。

我們理解了工業革命是如何發生的,我們就能理解人類歷史。數千年來,人們生存的物質條件改變很小。然后忽然之間,在1800年生存的物質條件發生了翻天覆地的變化。

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工業革命始發西歐,1800年后傳入北美。如果不是這樣,你我的預期壽命大概是40歲,我大概也不會喝著從精密機器里接來的卡布奇諾咖啡和你通過智能手機聊天。回顧我們各方面取得的成就,科技不僅提高我們的收入同時也改變了我們日常生活的方方面面。

那么,這一切是大勢所趨嗎?我的回答是,絕對不是大勢所趨。

那么為什么發生了這樣引人注目的變革呢?而且為什么這樣的變革誕生于歐洲而不是中國呢?

在科學成就上中國有著輝煌的歷史。然而中國無法像西方國家一樣將科學成就轉化為經濟增長。倘若你回顧下19世紀的歐洲和中國,歐洲正在以驚人的速度發展,歐洲正在建造鐵路網、蒸汽船、工廠。二十世紀初,中國看起來就要被帝國主義列強完全占領。顯然東西方經濟技術發展在1850年走向了不同的道路。然而,為什么會這樣?

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1800年的廣州

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人們給出各種各樣的答案,我現在給我的答案。一種途徑是從文化因素來解讀。有人說“中國人是儒教徒,但歐洲人是基督教徒”,然而我并不完全同意這種看法。文化因素非常復雜微妙。我想強調的是文化不獨立于政治環境與制度環境。

中歐之間在很多方面存在差異,其中之一就是,12世紀被蒙古人征服后,中國依然是單一漢語政府下的統一帝國。沒有什么同中國競爭,也沒有什么威脅中國。1644年中國被滿族部落占領,但滿人并沒有改變國家架構。滿人學習講漢語,學習中國人的穿著和學習中國人吃飯。

無人能夠統一歐洲,因此在歐洲你面臨持續不斷的競爭。法國人擔心英國人,英國人擔心西班牙人,西班牙人擔心土耳其人。競爭促使每個人警覺,這被經濟學家認為是競爭模式。為了進步你需要充滿競爭的環境而不是由單一勢力主導。

我想這是中歐之間最大的不同。中國不僅沒有工業革命,也沒有像伽利略、牛頓和笛卡爾這樣的人敢于宣稱前人錯了。在任何社會宣稱前人錯了都很困難,但在歐洲比在中國容易些。原因準確地說是由于歐洲是分裂的。因此當某些人發表了異端激進的言論,倘若政府裁決他們是異端威脅起訴他們,這些人就會收拾行李越境到其他地區。

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1800年的歐洲版圖

歐洲構建了一個鼓勵知識創新的競爭環境。宗教改革運動宣稱當前你信奉的教會是錯誤的。同樣的變革也在天文學、化學、醫學、數學和哲學領域發生了。最終,變革慢慢轉變為紡織技術、鞋履技術、玉米種植技術。

我想說清楚的是,很少有嚴謹的史學家認為中國失敗了。中國追求穩定和安全,并且中國人實現了長治久安。歐洲人追求進步而不追求穩定。當然,中國的穩定局面被歐洲人的堅船利炮打破了。最終,中國在現代化歐洲國家的猛攻下土崩瓦解。這是一個相當悲慘的故事。

從1492年哥倫布發現美洲大陸到1727年艾薩克牛頓去世,歐洲的探索議題產生了變化。在很長的人類歷史時期里,人們研究自然和科學現象僅僅為滿足好奇心而不是為了使我們物質更加充裕。古希臘人取得了極大的科學進步,但很少有用來做具體事情。事實上,亞里士多德說過科學知識不應該被用來工作,因為工作是下層人的事情。有知識的人不工作,工作的人不學習。

工業革命前夕,歐洲的學者們改變了議題。他們說到,“你看,我們應該研究自然,但我們研究自然是為了提高物質福利。”對于今天的人而言,這完全是理所應當的事情。但是這不是在1600年。到了18世紀,學以致用成為了共識。這就是我說的工業啟蒙。

人們一直在嘗試解決許多科學問題,沒有成功。但他們不斷嘗試,到了19世紀他們開始攻破這些難題。電就是一個例子。100年以來,人們一直艱難地嘗試掌握電能。到18世紀60年代發電技術才被突破,一夜之間人們有了托馬斯愛迪生,有了電燈和有軌電車。傳染病研究也產生了重大突破,這是人類預期壽命提高的主要原因。這些進步雖然花費了很長的時間,但是人們永不言棄并最后攻破難關。你想想看,這是相當驚人的事情。

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愛迪生與他著名的燈泡,1911年

今天我們還沒有攻克所有難關。我無法告訴你我們是否馬上會攻克核聚變問題。但是這就是游戲規則:大自然是可知的,我們可以掌握利用自然規律。我們永遠不可能100%地掌握自然規律,但是我們可以做得越來越好。

今天在中國,人們常常會討論中國豐富多彩的發明史,比如印刷術、火藥和指南針。那么中國工業啟蒙有什么不同?

在全盛時期中國極具創新精神,全盛時期基本上是在宋朝,宋朝滅亡于1279年。當時歐洲和伊斯蘭旅行者認識到中國技術領先世界。中國確實有類似的啟蒙運動。但最后他們沒有把創新轉化為持續的經濟增長。

我認為根本原因是由于中國單一帝國的地位以及他的官僚政治,這是一種特殊新奇的事物。一方面,由于中國是精英政治,中國是很先進的。在歐洲,掌權者是其他掌權者的兒子或侄子。但在中國有一種考試,考得最好的成為大臣。他們只是照搬經典著作,如果你沒有看到他們應考的內容,你一定會覺得,“啊,這太先進了”。但其實這是一個完美的工具,來保持世世代代從同樣的模子里復制出來。

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宋畫

在歐洲,一些不同的事情發生了。人們學習經典知識和托勒密、希波克拉底和阿基米德,他們開始宣稱:“經典知識大多數都是錯的”。在中國你不能這么做。如果你說:“經典知識是錯的”,你考試會不及格。但在歐洲,挑戰公認常識的能力難以遏制。

17世紀歐洲人制造了顯微鏡、望遠鏡和氣壓計,這些儀器可以讓他們以不同以往的方式來研究自然。他們變得相當狂妄自大。在16世紀末,法國哲學家彼得呂斯·拉米斯寫了一本書名為《亞里士多德說的都是錯的》。那是放肆的舉動。如果在一個世紀之前,他會被關起來。

舉例來說,亞里士多德認為真空不存在。然后有一天,歐洲人制造了真空泵。他們能得到的唯一結論就是亞里士多德錯了。如果亞里士多德在那個問題上錯了,那么在其他問題上他還會錯嗎?你猜。亞里士多德認為天空中所有的星是亙古不變的;不會增加也不會減少。在1573年,一位名為第谷·布拉赫的丹麥天文學家觀測一顆超新星。曾經一顆星在那里,但現在不在了那里了。因此人們開始具有懷疑精神,懷疑論導致了我所說的競爭性。爭論是由證據、邏輯推理和數學證明來裁定,而不是權威。

這對于我們再正常不過了,但是有些問題必須要意識到。一些其他社會還沒有擺脫權威。在其他方面,智慧和知識啟示了我們的祖先。如果你想知道真相,你必須要研究祖先的文章。無論是圣經、孔子、可蘭經還是塔木德。

這一切對我們現在的世界有什么啟示呢?

我們正在取得更多的進步,簡單來說,是因為我們擁有更強大的工具。隨著科學的發展,我們掌控自然的能力會進一步加強。今天問題也變得越來越難。我們一直處理像氣候變化和沙漠化的問題。但是我們解決問題的能力發展更快,這就是我為什么如此樂觀的原因。

為何工業革命沒有在中國發生?

Why the Industrial Revolution didnt happen in China |washingtonpost.com

譯者:JohnLennon 原文作者:Ana Swanson

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